Familia Kindle – el hardware como servicio

1
Posted September 8, 2012 by Miss K. in Tendencias
Tablets_Tablets

Bueno, bueno…Amazon ha dejado bastante claro su posicionamiento y estrategia en su rueda de prensa esta semana. Como ya hemos comentado las nuevas incorporaciones a la familia de los nuevos Kindle, Kindle Paperwhite (3G) y Kindle Fire (HD y 4G LTE) nos vamos a concentrar en los servicios y funcionalidades que creemos van a tener mayor impacto a largo plazo para autores y editores de libros.

Primero un disclaimer: he trabajado para HP Palm durante el lanzamiento de su (fallida) tableta HP Touchpad. El reciente anuncio de Amazon me ha producido una cierta sensación de deja vú sobre todo en la manera de presentar y resaltar algunas de las nuevas características. Se nota la mano de Jon Rubinstein, antiguo CEO de Palm, VP de ingeniería de Apple (circa iPod) y ahora en el consejo de Amazon, al confeccionar los mensajes del producto, sobre todo en la importancia que le da al sonido dolby stereo y funcionalidades como Skype o la integración con Outlook email (me da la impresión que han usado hasta las mismas slides en algunos casos). Los que vivimos esa etapa en HP Palm sabemos que esto tiene una importancia relativa a la hora de vender el producto…pero rellena.

La apuesta estratégica de Amazon para distinguirse de sus competidores en eReaders y tabletas lo resume bien Bezos en su presentación: “La gente no es tonta. Ya no quiere gadgets quiere servicios.” Yo añadiría que contenidos.

En un mundo post-PC, incluso en un mundo post-tabletas, Amazon cree que sus clientes se han empezado a dar cuenta que al actual ritmo de innovación éstos gadgets se quedan obsoletos rápidamente (mi pantalla con más resolución que la tuya, yo más memoria RAM, la mía con procesadores más potentes…) y lo que les importa son los servicios y contenidos por los que pagan: si compro un libro, una película, un juego, una aplicación quiero poseerlos y acceder a ellos siempre que quiera, incluso trasmitirlo o prestarlo a mis hijos, nietos, amigos (ver Bruce Willis vs. Apple – personalmente no me importaría enfrentarme a Samsung pero con Bruce tendría más cuidado).

Según Amazon, si el dispositivo (gadget) va a ser un commodity, su precio va a tender al BOM (Bill of Materials – Precio de los materiales): “el hardware como servicio, eso es lo que la gente quiere”. ¡Es el ecosistema, estúpido! nos viene a decir Bezos parafraseando a Clinton vs. Bush padre. Veremos más abajo que esto tiene truco y puede resultar peligroso.

De toda la información revelada por Bezos lo más relevante para autores y editores me parece lo siguiente:

  1. Consolidación de Amazon como editor (publisher) a través de Kindle Direct Publishing (KDP): de los 100 kindle ebooks más vendidos 27 son Kindle Direct Publishing.
  2. Línea ascendente de los Kindle Singles (escritos de más de 5,000 palabras y menos de 30,000): 3,5 millones vendidos, 35 de ellos alcanzaron el Kindle top 50. Esto está consolidando un mercado de nuevas editoriales como byliner (y dando trabajo a muchos periodistas en paro).
  3. Introducción de Kindle Serials – volver a vender novelas por episodios tal y como hizo Charles Dickens. El modelo de Amazon consiste en comprar una vez y recibir los futuros episodios automáticamente por ¡$1,99! ¡Atención escritores, la fortuna de Dickens en vida la hizo a base de dar conferencias gracias a su popularidad, no por vender novelas – ¿les suena Twitter?!
  4. Mejora de modos de lectura: Lectura bimodal (audio y texto destacado), lectura sumergida o concentrada, muestra del tiempo de lectura que queda analizando la velocidad de lectura…todo dirigido hacia la imparable conversión de los editores en empresas multimedia que creen audio, video y componentes interactivos para ofertas en este tipo de dispositivos (hablaremos de los cuenta cuentos transmedia en otra entrada pronto).
  5. X-ray para libros y películas – particularmente me parece la característica más interesante anunciada ayer. En el caso de los libros, la posibilidad de buscar tanto información sobre el autor como de los personajes de la novela y ver sus menciones en una linea de tiempo me parece de gran valor para el lector curioso (¿que lector no lo es?). Para películas, utiliza la informacion de IMDb, una compañía de Amazon, abriendo nuevas posibilidades no sólo de saber más de un director o actor, sino de vender más películas en streaming o fisicas (DVD o Blue Ray, qué es eso?)

Además de estás novedades enfocadas al mundo editorial y sin olvidar que Amazon es, ante todo, una empresa de comercio electrónico (y de almacenamiento en la nube, y de servicios en la nube y de….), me pareció muy interesante el anuncio de poder comprar objetos físicos/merchandising desde un juego y que el personaje se pueda añadir a su vez al juego. El éxito del merchandising de Angry Birds ha sido determinante. Todo esto servido por los servicios de entrega de Amazon naturalmente.

Me gustó también la insistencia en la importancia del WiFi  en el Kindle para dar buenos servicios de descarga en streaming. Por supuesto el soporte de 4G LTE me parece imprescindible y entiendo que el retraso de lanzamiento del Kindle Fire HD 4G LTE  en otros países como España estén condicionados por acuerdos con los operadores que están implantando esta tecnología así como los planes de precios similares a los que han anunciado en US.

Hablemos ahora de lo que no dijo Bezos. En primer lugar ha dado algunos datos que ya hemos comentado, pero como es habitual no ha sido muy específico. Que se venden más Kindle ebooks en USA que libros físicos a través de Amazon ya lo sabíamos pero, ¿exactamente cuántos? También ha dicho que el Kindle Fire es el item más vendido en Amazon y que alcanzaron una cuota de mercado del 22% (el HP TouchPad el año pasado consiguió un 17% a $199) pero, ¿cuántos ha vendido realmente (descontando devoluciones por favor)?

Tampoco habló del navegador Silk del Kindle Fire y las mejoras especificas que han incluido al margen de las que proporcione el nuevo hardware. Tendremos que hacernos con un Fire para ver como responde Silk y su performance en las búsquedas, carga de páginas, soporte de HTML5, audio/video…Parece ser que Amazon ha llegado a un buen acuerdo económico con Microsoft para que el buscador por defecto del Fire sea Bing con la posibilidad de cambiarlo a Google o Yahoo. Aqui de nuevo se ve la mano de negociador de Bezos en una estrategia híbrida de uso del Android de Google (gratis) para el OS y el buscador Bing de Microsoft.

Otro tema obviado es que para conseguir los mejores precios de los E-Ink Kindles (Kindle $69 y Paperwhite $119) el usuario tiene que aceptar publicidad (ofertas especiales y salvapantallas patrocinados). Sin esto son algo más caros. En Amazon.com esta información aparece clara en el momento de la compra pero en Amazon.es sólo aparece el nuevo Kindle (no el Paperwhite) a un precio de €79 sin publicidad. Esperemos que el Paperwhite no tarde en introducirse en España.

En el caso de los Kindle Fire sean o no HD, los precios son con publicidad sí o sí en todos los países. Así también digo yo que lo importante son los servicios no el precio del hardware. Y aquí está el truco y el peligro.

Con estos precios Amazon no consigue beneficios con la venta de los Kindle Fire. En el mejor de los casos se queda a la par. Básicamente está utilizando los márgenes de otras unidades de negocio en subsidiar estos dispositivos. O sea busca crecer en ingresos pero no en beneficios y eso puede ser muy peligroso si quieres competir con Apple y Google a la larga. Ya apuntamos en otro post que Amazon quizás debería dejar el negocio del hardware y concentrarse en desarrollar aplicaciones para múltiples dispositivos y mejorar los servicios. Obviamente Bezos ha apostado claramente por competir en el saturado mercado de las tabletas con todo su armamento de servicios y contenido. A estos precios seguro que le compramos unos cuántos. Esperemos que no se arrepienta de ello.


One Comment



Leave a Response


(required)

','

'); } ?>